RAIN is awarded $20,000 by The Prem Rawat Foundation for School Market Gardens in Niger

RAIN and TPRF Partner for Second Time 

July, 2012

The Prem Rawat Foundation (TPRF) has awarded $20,000 to Rain for the Sahel and Sahara (RAIN) to install self-sustaining market gardens for rural nomadic communities in the West African country of Niger.

"TPRF is very supportive of programs that give children access to nutritious meals while enhancing food security for the whole community," said TPRF President Linda Pascotto. "RAIN's project is very forward-looking and broad in scope in that it promises a brighter future for both the children and their families."

Bess Palmisciano, Executive Director for RAIN, emphasizes that school market gardens are regarded by nomadic families in Niger as the most important indication that their school is well-equipped and will provide for their children. "The gardens," Palmisciano said, "serve as living classrooms, where students and parents alike learn valuable gardening skills and sustainable agriculture techniques. The parents who voluntarily monitor garden activities learn business skills that benefit the entire community."

According to Palmisciano, the gardens address a series of obstacles to the education of nomadic children. Once built, they are placed in the hands of students, teachers and community residents under the guidance of an experienced gardener.

Palmisciano said plans call for 15 percent of the cash earned from crops in the second and third year of the program to be reinvested in garden expansion and improvement. Within three to five years, the gardens are expected to produce greatly needed surplus profits to invest back into the school.

"Support for the food security of the students is absolutely critical," Palmisciano said. "Direct actions aimed at keeping children in school are key factors in regions where the nomadic lifestyle, early marriage and child domestic work are in competition with education--and where children's nutrition, vaccination and primary health care are weak."

The grant represents the second TPRF has awarded to RAIN. The first partnership was to provide emergency food aid and animal feed to nomadic communities in the Agadez region of Niger that were most at risk of hunger following a drought in 2010.

About The Prem Rawat Foundation 

The Prem Rawat Foundation (TPRF) promotes Prem Rawat's message of peace and his vision of addressing fundamental human needs so that people everywhere can live with dignity, peace and prosperity. For more information, visit: www.tprf.org.

En Francais 

La Prem Rawat Foundation a accordé une subvention de 20,000 dollars pour couvrir le coût sur plusieurs années du programme d’installation de potagers a l’extérieur des écoles, programme qui profitera sur le long terme à 1500 nomades dans les zones rurales, challenge environnemental au Niger.

 La subvention va à Rain for the Sahel and Sahara, une association américaine à but non-lucratif qui installe des jardins aux écoles africaines sélectionnées pour suivre ce programme, et servira a financer deux jardins dans la région de Tillaberi. Selon les administrateurs de RAIN, les potagers fournissent du mil et des produits frais permettant d’assurer le déjeuner des élèves, ce qui améliore de 20% le taux de présence a l’école. En plus, les potagers peuvent être utilises pour enseigner aux élèves et aux membres de la communauté en général des techniques agricoles de base.

“ TPRF est d’un grand soutien pour les programmes dédiés a donner aux enfants l’accès a des repas quotidiens tout en améliorant le niveau de sécurité alimentaire pour toute la communauté,” explique la président de TPRF Linda Pascotto. « Le projet de RAIN est très tourné vers l’avenir et de large ampleur et promet un avenir meilleur à la fois pour les enfants et leur famille. »

Pour Bess Palmisciano, la fondatrice de  RAIN, la présence de potagers dans les écoles est considérée comme l’indicateur le plus important pour les familles nomades car c’est la preuve que l’école est bien équipée et qu’elle est capable de nourrir ses élèves. “Les jardins servent aussi de salles de classe où les étudiants et les parents apprennent des techniques agricoles durables" expose Palmisciano. Les parents qui gèrent ces potagers bénévolement acquièrent ainsi des compétences en matière d’agriculture et de commerce qui bénéficient à la communauté toute entière.

Une fois mis en place, les jardins sont confiés aux élèves, aux enseignants et aux membres de la communauté et mis sous la direction d’un jardinier expérimenté. 

D’après Bess Palmisciano, 15% de l’argent gagné grâce à la récolte durant la deuxième et la troisième année va être réinvestis pour améliorer et étendre les jardins. Pendant trois de ces cinq années, on espère que les jardins vont produire suffisamment de surplus pour réinvestir les profits dans l’école.

“ Le niveau de dons récoltés afin d’assurer la sécurité alimentaire est très critique." Regrette la fondatrice de RAIN.  " Les actions directes ayant  pour objectif de garder les enfants a l’école sont des facteurs clefs de ces régions. Régions dans lesquelles la vaccination, les soins médicaux et l’alimentation des enfants sont de mauvaise qualité et où le style de vie nomade, le mariage précoce et le travail domestique des enfants nuisent à l’éducation.  

Cette subvention est la deuxième que la fondation octroie à RAIN. La première concernait la situation d’urgence alimentaire touchant les communautés de la région d’Agadez au Niger, qui était très vulnérable suite la sécheresse de 2010.

A propos de la Prem Rawat Foundation (TPRF) : La Prem Rawat Foundation promeut un message de paix ainsi que sa vision de subvenir aux  besoins primaires afin que les individus puissent vivre dans la dignité, la prospérité et la paix. Pour plus d’information, visitez le site : www.tprf.org.

 

 

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The Cure Salee (Salt Cure), or "Festival of the Nomads" is a yearly gathering of the Tuareg and Wodaabe peoples in the salt flats in Ingall. Marking the end of the rainy season, it's an occasion of celebration to restore herds before traveling south.
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